Πέμπτη, Ιουνίου 28

Πύργος Ζαΐμη - Μπενιζέλου

Βόρεια της πόλεως της Αίγινας, επί της οδού Νίκου Καζαντζάκη, στα Πλακάκια, βρίσκεται ο πύργος Ζαΐμη - Μπενιζέλου ή έπαυλις Αλκυών ή όπως έχει επικρατήσει να λέγεται από το επίθετο του σημερινού του ιδιοκτήτη, πύργος Αργύρη Σαλιαρέλη. Η ιστορία του διατηρητέου πύργου υπήρξε πολυκύμαντη ενώ σε αυτόν παραθέριζε ο Αλέξανδρος Ζαΐμης, πολιτικός που διετέλεσε πρόεδρος της Δημοκρατίας και πρωθυπουργός της Ελλάδας. Το 1958 στον πύργο γυρίστηκαν σκηνές της ταινίας "Διακοπές στην Αίγινα".

Τις τελευταίες δεκαετίες ο πύργος βρέθηκε στο επίκεντρο της δημοσιότητας λόγω της  διοικητικής εμπλοκής του σημερινού του ιδιοκτήτη, Αργύρη Σαλιαρέλη, με τη ποδοσφαιρική ομάδα του Ολυμπιακού.

Για να παρακολουθήσουμε το ιδιοκτησιακό καθεστώς της περιοχής και το χρονικό του πύργου πρέπει να ξεκινήσουμε από τις αρχές του 19ου αιώνα όταν για πρώτη φορά ο Παλαιολόγος Μπενιζέλος, πρόκριτος της Αθήνας και μέλος της παλαιάς οικογένειας των Μπενιζέλων (μέλος της οποίας ήταν και η Αγία Φιλοθέη), παρουσιάζεται σε έγγραφα της εποχής ως ιδιοκτήτης μεγάλων εκτάσεων στην πόλη της Αίγινας.

Αρχείο Νάσου Κοκκίνου

Σάββατο, Ιουνίου 16

Αρχοντικό Βογιατζή

Η πρώτη εικόνα που αντικρίζει ο επισκέπτης κατά την αποβίβασή του από το πλοίο στο λιμάνι της Αίγινας είναι το σχεδόν ερειπωμένο αρχοντικό του Κωνσταντίνου Βογιατζή, σύμβολο της οικονομικής ευμάρειας που επικρατούσε μετά το δέυτερο μισό του 19ου αιώνα στο νησί του Αργοσαρωνικού και της κύριας δραστηριότητας του ιδιοκτήτη του, της σπογγαλιείας, της αλίευσης, δηλαδή, των φυσικών σφουγγαριών που βρίσκονται στον βυθό της θάλασας.

Όπως επισημαίνει η Μαρία - Χριστίνα Χατζηιωάννου, η δραστηριότητα αυτή, που κορυφώθηκε κατά τη διάρκεια του δεύτερου μισού του 19ου αιώνα, "προκάλεσε τη δημιουργία εξειδικευμένων εργατών, όπως ήταν οι Καλύμνιοι σφουγγαράδες, και κινητοποίησε κεφάλαια με τη χρηματοδότηση της αλιείας και από την εμπορική διακίνηση του προϊόντος". Η αυξημένη ζήτηση σπόγγων υπήρξε αποτέλεσμα της βιομηχανικής επανάστασης καθώς το σφουγγάρι, εκτός από τους γνωστούς λόγους χρήσης του που αφορούν την ατομική καθαριότητα, χρησιμοποιείτο ως μονωτικό υλικό στον κατασκευαστικό τομέα και στην αυτοκινητοβιομηχανία. Οι περιοχές που ήταν πλούσιες σε σπόγγους ήταν τα νησιά του Αιγαίου και τα παράλια της Αφρικής ενώ οι βουτηχτές συνήθως προέρχονταν από την Κάλυμνο, την Λέρο, την Αίγινα ή την Ύδρα. 

Φωτ. Δημήτρη Λιούρδη

Παρασκευή, Ιουνίου 15

Θεόδωρος Πετρακόπουλος: ο κύριος Μεγάλη Βρεταννία

Η παρούσα ανάρτηση είναι αφιερωμένη σε μια άγνωστη προσωπικότητα που έλκει την καταγωγή της από την Πάτρα. Ο λόγος για τον Θεόδωρο Πετρακόπουλο (1880 - 1963), δημοσιογράφο και επιχειρηματία που δραστηριοποιήθηκε στον ξενοδοχειακό κλάδο μέσω του ξενοδοχείου "Μεγάλη Βρεταννία". Γεννημένος στην Πάτρα, άρχισε να εργάζεται σε νεαρή ηλικία σε πατρινές και εν συνεχεία αθηναϊκές εφημερίδες για να εγκατασταθεί τελικώς στη Ρώμη, όπου συμπλήρωσε τις ακαδημαϊκές του σπουδές εργαζόμενος παράλληλα ως ανταποκριτής ελληνικών εφημερίδων. Με την επιστροφή του στην Αθήνα παντρεύτηκε την θετή κόρη του Ευστάθιου Λάμψα, (1849 - 1923), ιδιοκτήτη του ξενοδοχείου "Μεγάλη Βρεταννία", αναλαμβάνοντας σε σύντομο χρονικό διάστημα την διεύθυνση του ξενοδοχείου. Παράλληλα ανέπτυξε πολυποίκιλη κοινωνική δράση αναλαμβάνοντας παρασκηνιακές αποστολές ενώ διατηρούσε στενή φιλική σχέση με τους Ιωάννη Ρούφο, Δημήτριο Γούναρη, Ανδρέα Μιχαλακόπουλο και Ελευθέριο Βενιζέλο.

Αρχείο Α. Δοξιάδη